อับราฮัม ลินคอล์น : บุรุษผู้ไม่ยอมแพ้

“รัฐบาลของประชาชน โดยประชาชน เพื่อประชาชน”

ผู้อ่านหลายท่านอาจจะเคยได้ยินหรือคุ้นหูกับสุนทรพจน์ดังกล่าว อันเป็นวาทะของประธานาธิบดีอับราฮัม ลินคอล์น ประธานาธิบดีคนที่ 16 ของประเทศสหรัฐอเมริกา ซึ่งเป็นบุคคลสำคัญที่ได้ประกาศการเลิกทาสในปี ค.ศ.1863 จากการต่อสู้ของสงครามกลางเมืองระหว่างรัฐทางเหนือและรัฐทางใต้ของอเมริกา จนนำไปสู่ความสำเร็จในการประกาศเลิกทาส เพื่ออิสรภาพของทาสผิวดำให้ได้รับสิทธิและเสรีภาพอันเท่าเทียมแห่งมนุษย์ เนื่องจากทาสแอฟริกันส่วนใหญ่นั้น เป็นทาสที่ถูกลักพาตัวและถูกนำมาขายเพื่อใช้แรงงาน

อับราฮัม ลินคอล์นเป็นบุรุษผู้มาจากครอบครัวที่บรรพบุรุษอพยพมาจากประเทศอังกฤษ อันเป็นอดีตเจ้าอาณานิคมของอเมริกา โดยลินคอล์นเติบโตมาในครอบครัวเกษตรกรรม ซึ่งแม่ของลินคอล์นได้เสียชีวิตลงเมื่อเขายังเป็นเด็กจากโรคนมเป็นพิษ แต่ต่อมาพ่อของเขาได้แต่งงานใหม่ ทำให้ลินคอล์นได้รับความรัก ความอบอุ่น และการดูแลจากแม่เลี้ยงเป็นอย่างดี

ทั้งนี้ ในวัยเด็กของลินคอล์น เขาเป็นคนขยันและชอบอ่านหนังสือหาความรู้ เมื่อเขาโตขึ้น ครอบครัวได้ย้ายไปอยู่ที่มลรัฐอิลลินอยส์ ทำให้เขาได้เริ่มต้นทำงานนำเรือขนสินค้าล่องไปยังนิวออร์ลีนส์ ส่งผลให้เขาได้รู้จักการค้าและโลกที่กว้างขึ้น ทั้งเรือและผู้คนจากหลากหลายภาษาและเชื้อชาติ รวมทั้งทาสผู้ใช้แรงงานอีกด้วย

อย่างไรก็ตามในชีวิตของลินคอล์นที่ผ่านมา เขาได้ทำงานหลากหลายอาชีพ ไม่ว่าจะเป็นพ่อค้า ทหาร หรืองานผู้ช่วย แต่ชีวิตของเขาได้เกิดจุดเปลี่ยนที่สำคัญ เมื่อเพี่อนของเขาที่เป็นทนายความ ได้แนะนำให้เขาผันตัวไปเป็นนักกฎหมาย ในเวลาต่อมาการก้าวเข้าสู่เส้นทางอาชีพนักกฎหมาย ได้นำเขาไปสู่การสมัครเป็นสมาชิกสภาคองเกรสสหรัฐ แม้ว่าในช่วงแรก ลินคอล์นจะไม่ประสบความสำเร็จ แต่เขายังคงยืดหยัดบนเส้นทางการเมืองโดยการต่อต้านระบบทาส เนื่องจากเขามองว่าระบบทาสอยู่บนหลักของความไม่ยุติธรรมจากการที่เขาเคยได้เห็นมา

ดังนั้น การเลือกตั้งประธานาธิบดีในปี ค.ศ.1860 ลินคอล์นได้ถูกเสนอเข้าชิงเก้าอี้ตำแหน่งประธานาธิบดีสหรัฐและได้รับชัยชนะในที่สุด และนำไปสู่การผลักดันการยกเลิกระบบทาสอันเต็มไปด้วยความขัดแย้งกลายเป็นสงครามการเมือง ระหว่างฝ่ายสนับสนุนจากรัฐทางเหนือและฝ่ายต่อต้านจากรัฐทางใต้ที่ต้องการใช้แรงงานทาส โดยโดยที่รัฐทางเหนือเป็นฝ่ายได้รับชัยชนะ

อันเป็นการสิ้นสุดระบบทาสในดินแดนเสรีภาพแห่งสหรัฐอเมริกาตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา
แต่น่าเศร้าที่เส้นทางชีวิตของลินคอล์น บุรุษผู้เลิกทาสได้เสียชีวิตลงในปี ค.ศ.1861 จากการถูกลอบสังหาร ถึงแม้ว่าลินคอล์นจะจากไป แต่ชีวประวัติและคุณงามความดีที่เขาได้สร้างไว้ยังคงอยู่สืบไปในฐานะวีรบุรุษ

ขอบคุณข้อมูลจาก : ลิงคอล์น ความรู้ฉบับพกพา

Sidebar